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Activision Blizzard nella bufera | Accuse di molestie sessuali e sessismo

Avvertenza sui contenuti: il seguente articolo tratterà questioni relative a molestie sessuali e al suicidio.

Ecco tutti i dettagli della causa del California Department of Fair Employment and Housing contro Activision Blizzard.



Da quando è arrivata la notizia della causa Activision Blizzard il 21 luglio, il mondo videoludico è stato scosso dalle accuse fatte nell’indagine della Department of Fair Employment and Housing (DFEH). La causa contro Activision Blizzard, tratta le dipendenti donne che sono soggette a costanti molestie sessuali e che misure correttive efficaci non erano mai state prese in considerazione dalla società in risposta a queste lamentele. La risposta iniziale di Activision Blizzard alla causa era che la definiva imprecisa e distorta. Ma successivamente a questo è stata fatta una denuncia e oltre 3.000 sviluppatori di Activision Blizzard hanno firmato una lettera, criticando la dichiarazione e organizzando uno sciopero per il 28 luglio.

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Cosa sostiene la causa

La causa del DEFH, entra nei dettagli specifici di una presunta cultura del “frat boy” ossia il classico giovane che appartiene a una confraternita universitaria e che si comporta in modo arrogante e sciocco, il classico stereotipo che si pensa sia tipico dei membri della confraternita. Sono state trovate prove che gli imputati hanno discriminato le dipendenti donne in termini e condizioni di lavoro, inclusi compenso, assegnazioni, promozioni, licenziamenti, scarico costruttivo e ritorsione. Il DFEH afferma inoltre di aver trovato prove di molestie sessuali sulle donne e che l’azienda non ha adottato tutte le misure ragionevoli per prevenire discriminazioni legali, molestie o ritorsioni. Sostiene inoltre di aver trovato prove del fatto che Activision Blizzard pagasse le dipendenti di sesso femminile meno dei dipendenti di sesso maschile per lavori simili.

I dettagli della causa sono severi

Inizia rivelando che solo il 20 per cento circa della forza lavoro è costituita da donne, con la leadership esclusivamente bianca e maschile e che le donne che raggiungono un livello sostanzialmente simile sono pagate meno di loro. La causa afferma poi che le donne vengono promosse più lentamente e le licenziano più rapidamente rispetto alle loro controparti maschili, cosa che costringe logicamente il personale femminile a lasciare l’azienda.

Descrive quindi in dettaglio la cultura del frat boy, inclusa la pratica del “cube crawl“, in cui i dipendenti di sesso maschile bevevano abbondanti quantità di alcolici mentre strisciavano attraverso varie postazioni dell’ufficio e spesso si impegnavano in comportamenti inappropriati nei confronti delle donne dipendenti. Quindi si afferma che i dipendenti maschi si presentavano per lavorare orgogliosamente dopo i postumi di una sbornia, delegavano compiti a dipendenti di sesso femminile mentre giocavano per un lungo periodo di tempo e sostiene anche che i dipendenti maschi scherzavano riguardo lo stupro. Senza tralasciare la “cosby suite” una vera e propria stanza dove alcuni sviluppatori di Blizzard sembra molestassero sempre il personale femminile.

La causa continua descrivendo come questo abbia contribuito incitando le molestie sessuali, con dirigenti e creatori di alto rango impegnati in palesi molestie sessuali senza ripercussioni. Si evidenzia poi che una lavoratrice si sia tolta la vita durante un viaggio di lavoro. La causa descrive poi che il dipartimento delle risorse umane dell’azienda era inefficace, poiché il personale delle risorse umane era noto per essere vicino a presunti molestatori. Le denunce dei dipendenti non sarebbero state mantenute riservate, il che ha portato a ritorsioni come privazione del lavoro sui progetti, trasferte controvoglia in altre sedi e licenziamenti.

Nella causa viene anche rivelato che il DFEH ha cercato di risolvere la questione senza contenzioso, ma i tentativi di risolverlo con Activision Blizzard all’inizio di luglio non hanno avuto successo. Ora chiedono un processo con giuria, nonché il risarcimento dei danni compensativi e punitivi. Salari non pagati, liquidazione dei danni e sanzioni disponibili ai sensi della legge, decreto ingiuntivo, sgravio dichiarativo, interessi di pregiudizio e spese legali per il ricorrente.

La risposta di Activision

In risposta alla causa, Kelvin Liu, direttore delle comunicazioni aziendali, ha dichiarato alla CNN che la società stava prendendo seriemante le accuse e aveva avviato indagini per le affermazioni fatte. Liu ha affermato di apprezzare la diversità e di sforzarsi nel promuovere un luogo di lavoro che offra inclusività a tutti. Dichiara dicendo “Non c’è posto nella nostra azienda o in qualsiasi altro settore, per cattiva condotta sessuale o molestie di alcun tipo.”

Liu ha continuato, tuttavia, suggerendo che l’indagine dello stato della California e la successiva causa erano imprecise e distorte dalla realtà, affermando che l’immagine che il DFEH dipinge non è il luogo di lavoro Blizzard di oggi. “Negli ultimi anni e continuando dall’inizio dell’indagine iniziale, abbiamo apportato cambiamenti significativi per affrontare la cultura aziendale e riflettere su una maggiore diversità all’interno dei nostri team di leadership”.

 

La lettera dallo staff di Activision Blizzard

Mentre alcuni dei commenti fatti dalla dirigenza di Activision Blizzard, dopo che la causa è stata etichettata da parte loro come ripugnante e offensiva, la lettera di protesta è già stata firmata da più di 3.000 membri dello staff.

La lettera affermava che i firmatari ritengono che queste dichiarazioni abbiano danneggiato la nostra continua ricerca di uguaglianza all’interno e all’esterno del nostro settore. Comunicare che le lamentele sono state definite come distorte e in molti casi false, crea un’atmosfera aziendale che non crede alle vittime. La lettera continuava chiedendo correzioni aziendali immediate, con dichiarazioni ufficiali che riconoscono la gravità di queste accuse e dimostrano compassione per le vittime di molestie e aggressioni.

La dichiarazione del CEO di Activision Bobby Kotick

A seguito della risposta pubblica di Activision Blizzard alla causa e alla successiva petizione, il 27 luglio l’amministratore delegato della società, Bobby Kotick, ha rilasciato una dichiarazione pubblica indirizzata a tutti i suoi dipendenti.

In quella dichiarazione, Kotick ha affermato che è stata una settimana difficile e sconvolgente e che ha voluto riconoscere e ringraziare tutti coloro che si sono fatti avanti in passato e negli ultimi giorni.

Kotick ha anche affermato che Activision Blizzard sta prendendo provvedimenti rapidi per essere l’azienda compassionevole e premurosa, che garantisce un ambiente sicuro ai suoi dipendenti. “Non c’è posto nella nostra azienda per discriminazioni, molestie o trattamento ineguale di alcun tipo. Faremo tutto il possibile per assicurarci che insieme miglioriamo e costruiamo il tipo di ambiente di lavoro inclusivo essenziale per promuovere la creatività e l’ispirazione”.

A tal fine, Kotick ha annunciato di aver chiesto a uno studio legale di condurre una revisione su tutta la situazione, al fine di procedere con procedure per promuovere un posto di lavoro rispettoso e inclusivo. Lo studio legale doveva essere immediatamente operativo e i dipendenti erano incoraggiati a contattare su base confidenziale se avessero avuto un’esperienza che violasse le politiche aziendali o rendesse qualcuno a disagio nel posto di lavoro.

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Il Ceo di Activision Blizzard promette 5 cambiamenti immediati

Il CEO si è anche impegnato a intraprendere alcune azioni immediate come parte di un impegno per un cambiamento duraturo.

1) Modifiche alle pratiche di assunzione per garantire che tutti i responsabili delle assunzioni abbiano liste di candidati diverse per tutte le posizioni.

2) Sessioni di ascolto per fornire spazi sicuri in cui i dipendenti possano parlare e condividere aree miglioramenti.

3) Cambi di personale. Chiunque venga scoperto ad aver ostacolato l’integrità del nostro processo di valutazione dei reclami e l’imposizione di conseguenze appropriate sarà denunciato e licenziato.

4) Fornire supporto ai dipendenti esaminando ogni singolo reclamo e fornendo personale e risorse più senior ai team di conformità e relazioni con i dipendenti.

5) Modifiche per rimuovere dai giochi di Activision Blizzard i contenuti che le comunità di dipendenti e giocatori hanno contrassegnato come inappropriati.

 

Lo sciopero dei dipendenti

In assenza di una risposta ufficiale, i dipendenti hanno promosso uno sciopero rinunciando alla paga del giorno in questione. Cosi facendo interrompono lo sviluppo di ogni progetto, come gli aggiornamenti di World of Warcraft.

In conclusione Activision agirà per vie legali al fine di risolvere la situazione, ma deve comunque affrontare un enorme danno alla sua immagine, con potenziali ritardi sulla tabella di marcia per videogiochi attesissimi quali il prossimo Diablo IV, Call of Duty e Overwatch 2.

 

 

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